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L’ex-pape Benoît XVI meurt neuf ans après sa démission

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Le pape émérite Benoît XVI est décédé, ce samedi 31 décembre à 9h34 du matin. Il avait 95 ans. Selon le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, la santé de l’ancien pape s’était détériorée au cours des dernières semaines.

Benoît XVI est devenu pape en 2005 et a démissionné en 2013, invoquant son «âge avancé».

Le prédécesseur allemand du pape François est le premier pontife à quitter la tête de l’Église catholique depuis Grégoire XII en 1415, il y a 600 ans.

Le pape Benoît XVI, qui a dirigé l’Église catholique de 2005 à sa démission en 2013, est décédé à l’âge de 95 ans, a annoncé ce samedi 31 décembre le Vatican.

Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni a déclaré dans un communiqué : «C’est avec tristesse que je vous informe que le pape émérite Benoît XVI est décédé aujourd’hui à 9h34 au monastère Mater Ecclesiae au Vatican. Des informations supplémentaires seront fournies dès que possible.»

Son décès survient après que le pape François ait annoncé, lors de son audience hebdomadaire du 28 décembre, que Benoît XVI était «très malade».

La mort de Benoît XVI met fin à une période sans précédent dans l’histoire récente où deux papes ont coexisté, une situation qui a provoqué des tensions au sein des camps rivaux au Vatican. Elle ouvre la voie à son successeur, le pape François, qui devra décider s’il suivra Benoît XVI en se retirant à un moment donné, ce qui serait impossible si trois papes venaient à se succéder.

Biographie de Benoît XVI

Benoît XVI, né Joseph Aloisius Ratzinger en Allemagne en 1927, était un pontife profondément conservateur, dont le mandat a été assombri par des scandales d’abus sexuels dans l’Église. Il s’est retiré en laissant une réputation en dents de scie après un pontificat qui a parfois été source de divisions.

Benoît XVI à gauche avec d’autres membres de sa famille en 1938 : son frère Georg, sa mère Maria, sa sœur Maria et son père Joseph

Selon les résultats d’une enquête allemande publiés en janvier 2022, Benoît XVI n’a pas agi contre quatre prêtres accusés d’abus sexuels sur des enfants lorsqu’il était archevêque de Munich.

Fils d’un policier, il grandit dans la campagne bavaroise et rejoint à 14 ans les Jeunesses hitlériennes, une obligation, et sert dans l’armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Vers la fin de la guerre, il a déserté et a été brièvement retenu comme prisonnier de guerre par les forces américaines.

Cette photo de Benedict a été prise en 1943, lorsqu’il a été recruté par l’armée allemande. Il a ensuite déserté et a été fait prisonnier par l’armée américaine. AFP/Getty Images

Il est ensuite devenu une personnalité importante du Vatican et, en tant que cardinal Ratzinger, il a été le bras droit de son prédécesseur, le pape Jean-Paul II. Il a dirigé la Congrégation pour la doctrine de la foi, un département du Vatican autrefois connu sous le nom d’Inquisition, pendant 24 ans, un poste qui lui a valu le surnom de «Rottweiler de Dieu».

Pendant son mandat, des allégations d’abus sexuels commis par des clercs et de leur dissimulation ont commencé à faire surface. Ses détracteurs ont déclaré qu’il n’avait pas saisi la gravité des crimes et l’ampleur de la crise, qui a atteint son apogée plusieurs années après son élection au poste de pape en avril 2005.

Outre le flot d’allégations, de procès et de rapports officiels relatifs aux abus sexuels et à la complicité des prêtres dans leur dissimulation, le Vatican a également été secoué par le vol de documents confidentiels, dont beaucoup sont apparus plus tard dans un exposé sur la corruption présumée. En octobre 2012, un tribunal du Vatican a condamné le majordome personnel du pape, Paolo Gabriele, pour le vol de ces documents. Il a déclaré lors du procès qu’il avait agi contre « le mal et la corruption ».

Benoît XVI était un conservateur théologique, avec des positions intransigeantes sur l’homosexualité et la contraception. Il s’était fortement opposé à la théologie de la libération, un mouvement radical né en Amérique du Sud dans les années 1960, qui prônait un activisme social clérical auprès des pauvres et des marginaux.

Puissante influence conservatrice même après sa démission

Sa démission soudaine, à l’âge de 85 ans, en février 2013, le premier pape à le faire depuis le Moyen Âge, a laissé l’Église en émoi. Il a déclaré à l’époque qu’il n’avait pas la force de continuer à diriger les quelque 1,2 milliard de catholiques dans le monde. «J’ai dû reconnaître mon incapacité à remplir de manière adéquate le ministère qui m’a été confié», a-t-il déclaré.

Il a pris le titre de pape émérite et s’est engagé à rester «caché au monde», se consacrant à la prière privée. Il se retire dans un monastère de la Cité du Vatican, où il lit, écrit des lettres et des articles, reçoit des invités et joue du piano.

Le pape François rend visite à Benoît XVI au Vatican en août 2022.

Mais l’ancien pape est resté une puissante influence conservatrice et un point de mire pour les opposants aux efforts de François pour réformer l’église et la réorienter vers le service des pauvres Il a fait connaître ses opinions à plusieurs reprises par des lettres, des articles et des interviews. En avril 2019, deux mois après que François ait convoqué une conférence novatrice du Vatican sur les abus sexuels, Benoît XVI a publié une lettre de 6 000 mots affirmant que les abus étaient le produit d’une culture de liberté sexuelle datant des années 1960.

En janvier 2020, Benoît XVI a publiquement défendu le célibat clérical, alors que François envisageait de permettre aux hommes mariés de devenir prêtres dans des circonstances limitées. «Je ne peux pas garder le silence», a-t-il écrit dans un livre, «Des profondeurs de nos coeurs», arguant que le célibat des prêtres protégeait le mystère de l’église.

Dans la fureur qui s’en est suivie, Benoît XVI a demandé que son nom soit retiré de la liste des co-auteurs avec le cardinal Robert Sarah, un conservateur pressenti pour succéder à François.

La controverse, qui a éclaté juste avant la diffusion sur Netflix du film Les deux papes, qui relate les relations apparemment chaleureuses entre Benoît et François, a révélé les tensions entre les camps rivaux du Vatican.

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