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La reine Elizabeth II est décédée

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La reine Elizabeth II est décédée, a annoncé le palais de Buckingham ce jeudi soir. Le monarque qui a régné le plus longtemps sur la Grande-Bretagne, et qui a été un roc de stabilité pendant plus de sept décennies, avait 96 ans. Elle était sur le trône alors que le Royaume-Uni se reconstruisait après la guerre et qu’il entrait et sortait de l’Union européenne.

La mort de la reine représente la perte de l’un des symboles les plus immédiatement identifiables de la « britannicité » sur terre et la fin de la deuxième ère élisabéthaine.

La reine Elizabeth II – monarque du Royaume-Uni, souveraine de 14 autres royaumes, chef du Commonwealth, gouverneur suprême de l’Église d’Angleterre et figure emblématique de la vie publique mondiale depuis près de trois quarts de siècle – est décédée, a annoncé jeudi le palais de Buckingham. Elle avait 96 ans.

«La Reine est morte paisiblement à Balmoral cet après-midi«, a déclaré la famille royale dans un communiqué. «Le roi et la reine consort resteront à Balmoral ce soir et rentreront à Londres demain».

La famille royale avait annoncé plus tôt jeudi que les médecins étaient «inquiets» pour la santé de la reine et l’avaient placée sous surveillance médicale au château de Balmoral en Écosse. Ses enfants et petits-enfants avaient fait le déplacement pour être auprès d’elle.

La monarque a été photographiée pour la dernière fois mardi dans sa résidence écossaise, où elle a rencontré Liz Truss pour l’inviter à devenir Premier ministre. Mme Truss et le Premier ministre sortant Boris Johnson s’étaient rendus en Écosse, plutôt qu’au palais de Buckingham à Londres, car les médecins avaient déconseillé à la reine de voyager.

La Reine et Liz Truss au château de Balmoral, mardi.

Ayant régné pendant plus de 70 ans et traversé les mandats de 15 premiers ministres britanniques – en commençant par le second mandat de Winston Churchill – elle était la monarque britannique la plus ancienne et, jusqu’à sa mort, la cheffe d’État la plus ancienne de la planète.

En raison de l’étonnante longévité du règne d’Élisabeth, seule une minorité de personnes en vie peut se souvenir de la vie telle qu’elle était avant son ascension en 1952. Pendant des décennies, elle a été une présence constante, que ce soit dans les cérémonies d’apparat ou dans les discours du jour de Noël, qu’on l’ait vue saluer depuis un carrosse ou de profil au dos d’une monnaie, alors que le monde qui l’entourait changeait de façon vertigineuse.

Au cours de ses décennies au pouvoir, Elizabeth a supervisé une grande partie de la décolonisation effective de l’empire britannique et son évolution vers l’actuel Commonwealth des nations. Elle a vu le Royaume-Uni perdre de son influence après la Seconde Guerre mondiale, mais émerger comme une nation du XXIe siècle, plus diverse, plus confiante et plus moderne. Elle a vu ses sujets vivre des avancées technologiques, des révolutions sociales, des crises politiques, des catastrophes naturelles et une pandémie mondiale. Elle a vu des femmes moyennes obtenir plus de droits, d’indépendance et de pouvoir, et trois d’entre elles occuper le poste de premier ministre – l’une d’entre elles, Truss, est née 23 ans après qu’Elizabeth ait accédé au trône.

Et pourtant, dans son ancien rôle de devoir et de tradition, elle a personnifié l’identité de la Grande-Bretagne, son sentiment sous-jacent de grandeur historique, aux yeux du monde. Sa mort représente la perte de l’un des symboles les plus immédiatement identifiables de la « britannicité » sur terre et la fin de la deuxième ère élisabéthaine.

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