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Trump devrait se rendre aujourd’hui

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L’ancien président devrait comparaître aujourd’hui devant un tribunal de Manhattan et plaider non coupable des accusations liées à son rôle dans le versement d’une somme d’argent occulte à une star du porno dans les derniers jours de la campagne présidentielle de 2016.

Donald J. Trump devrait se rendre aux autorités à Manhattan mardi et comparaître pour la première fois en tant qu’accusé pénal pour faire face à plus de deux douzaines de chefs d’accusation.

Les accusations, les premières jamais portées contre un ancien président américain, découlent d’un versement d’argent occulte à une star du porno, effectué quelques jours avant l’élection de Trump en 2016. On s’attend à ce qu’il soit accusé d’avoir joué un rôle dans la dissimulation de ce paiement, alors même qu’il dirigeait la nation en tant que commandant en chef.

Trump arrivera probablement dans l’après-midi au bâtiment des tribunaux pénaux de Manhattan, où il sera arrêté et où ses empreintes digitales seront relevées. Toutefois, des dispositions spéciales seront prises pour l’ancien président : Il ne passera que peu de temps en garde à vue avant sa comparution devant le tribunal et ne sera probablement pas menotté ni photographié.

Face aux craintes de manifestations et de menaces inspirées par l’ancien président, les événements de la journée seront hautement chorégraphiés par les services secrets, la police de New York, la sécurité du tribunal et le bureau du procureur de Manhattan, qui enquête sur Trump depuis près de cinq ans.

Trump, qui a été inculpé la semaine dernière, a nié tout acte répréhensible, et les charges qui pèsent sur lui resteront probablement sous scellés jusqu’à ce qu’il comparaisse devant le tribunal pour sa mise en accusation mardi après-midi.

Cette comparution, au cours de laquelle Trump plaidera coupable, aura pour toile de fond sa troisième candidature à la Maison-Blanche. «L’inculpation a plongé la course à l’investiture républicaine – qu’il mène dans la plupart des sondages – dans un territoire inconnu», souligne The New York Times.

Sa reddition sera le point culminant d’un drame de plusieurs mois qui s’est d’abord concentré sur la question de savoir s’il serait inculpé et qui s’est rapidement élargi pour inclure des spéculations sur la manière dont il réagirait.

Il s’est tour à tour inquiété de la perspective d’une arrestation et s’en est époumoné, tandis que son équipe de campagne ont tiré parti de l’inculpation pour intensifier la collecte de fonds et pousser les rivaux des primaires à une danse maladroite entre la critique des procureurs et le soutien du candidat Trump.

Ce qu’il faut savoir de cette affaire :

L’affaire, intentée dans la ville qui a rendu Donald Trump célèbre en tant qu’homme d’affaires et vedette des tabloïds devenue star de la téléréalité, porte sur un paiement de 130 000 dollars effectué par son arrangeur, Michael D. Cohen, à la star du porno Stormy Daniels, dans les derniers jours de la campagne de 2016. Ce paiement, que M. Cohen a déclaré avoir effectué sur ordre de Trump, visait à éviter que Daniels ne rende publique son histoire de liaison sexuelle avec le nouveau président.

Une condamnation n’est pas acquise. L’affaire semble dépendre d’une nouvelle application de la loi et du témoignage de Cohen, qui a déjà plaidé coupable à des accusations fédérales concernant l’argent occulte et le mensonge au Congrès et a purgé plus d’un an de prison. Les avocats de Trump s’en serviront probablement pour attaquer la crédibilité de Cohen, qui s’est séparé de l’ancien président en 2018 après que l’affaire des pots-de-vin a été révélée.

Donald Trump a nié toute relation sexuelle avec Mme Daniels. Il s’en est pris au procureur de Manhattan, Alvin L. Bragg, qui est noir et démocrate, avec des propos menaçants et parfois racistes. Il a également appelé ses partisans à “PROTESTER” contre son arrestation. «Un langage qui rappelle sa rhétorique à l’approche de l’attaque du Capitole le 6 janvier 2021» affirme The New York Times.

Trump est confronté à plusieurs autres enquêtes qui pourraient déboucher sur des inculpations. Ses actions autour de sa défaite électorale et sa gestion de documents sensibles font l’objet d’enquêtes fédérales. Un procureur de Géorgie est en train de finaliser une enquête sur les tentatives de Trump d’inverser les résultats de l’élection dans cet État.

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