Greg Kelly, ancien assistant de Ghosn, clame son innocence au 1er jour de son procès à Tokyo

Greg Kelly, ancien collaborateur de Carlos Ghosn chez Nissan accusé comme lui de malversations financières, a plaidé mardi non coupable à l’ouverture de son procès à Tokyo, où il comparaît sans son ancien patron, en fuite au Liban.

AFP

“Je pense que les éléments attesteront que je n’ai pas violé les règles” boursières japonaises, a déclaré M. Kelly à l’ouverture du procès, le jour de son 64ème anniversaire.

Il était arrivé peu avant au tribunal accompagné de trois de ses avocats, portant un masque et un costume gris anthracite.

Son procès doit durer environ dix mois et intervient près de deux ans après son arrestation au Japon, qui avait eu lieu le même jour que celle de M. Ghosn.

L’ancien grand patron de Renault et Nissan ayant échappé à la justice japonaise, M. Kelly se retrouve en première ligne dans ce procès, au côté du groupe japonais, poursuivi en tant que personne morale.

Un représentant de Nissan a confirmé mardi au procès que le groupe allait plaider coupable.

M. Kelly et Nissan sont accusés d’avoir illégalement et sciemment omis de mentionner dans les rapports boursiers annuels du constructeur automobile de 2010 à 2018 une rémunération totale d’environ 9,2 milliards de yens (73 millions d’euros) que M. Ghosn était censé toucher plus tard.

Jusqu’à dix ans de prison

“Je nie les accusations. Je n’ai pas participé à une conspiration criminelle”, a insisté mardi M. Kelly.

Il a reconnu avoir travaillé avec d’autres personnes, en interne comme en externe, sur une façon “légale” de rémunérer davantage M. Ghosn à partir de 2010, pour le dissuader de rejoindre une autre entreprise où il aurait été mieux payé.

Il était dans l’intérêt de Nissan à l’époque de retenir ce “dirigeant extraordinaire” qui avait sauvé le groupe de la faillite et qui “protégeait farouchement son indépendance” vis-à-vis de Renault, a-t-il insisté.

Début 2020, lors de sa première apparition publique à Beyrouth après sa fuite du Japon, M. Ghosn avait réaffirmé avoir été victime d’un “coup monté” de certains responsables de Nissan, qui souhaitaient le faire tomber pour éviter qu’il ne rende l’alliance Renault-Nissan “irréversible”, sans pour autant aller jusqu’à fusionner les deux sociétés.

L’épouse de Greg Kelly, Donna, a jugé “décevante” l’absence de M. Ghosn au procès car il aurait pu témoigner en faveur de son mari, a-t-elle déclaré mardi devant des journalistes. Carlos Ghosn “devra assumer les conséquences du choix qu’il a fait” en fuyant au Liban, a-t-elle ajouté.

M. Kelly avait été libéré sous caution à Noël 2018, après plus d’un mois de détention provisoire, avec l’interdiction comme M. Ghosn de quitter le Japon dans l’attente de son procès. Il encourt jusqu’à dix ans de prison.

Ses avocats ont confié à l’AFP avoir bon espoir qu’il soit acquitté, malgré le taux de condamnation extrêmement élevé (plus de 99%) dans les affaires pénales au Japon.

Nissan et le parquet assurent avoir accumulé des preuves selon lesquelles ces paiements futurs avaient été garantis à M. Ghosn et auraient donc dû être déclarés dans les rapports du constructeur automobile, en vertu des règles boursières japonaises.

Témoins apeurés

Le camp Kelly part avec un handicap de taille: “Des témoins étrangers très utiles pour M. Kelly n’ont pas confiance dans le système judiciaire japonais”, craignant de tomber dans un piège et d’être arrêtés dès leur arrivée au Japon comme M. Kelly, a récemment déploré l’un de ses avocats, James Wareham, interrogé par l’AFP.

“Ils ont peur. Ils ne viendront pas témoigner au Japon”, a-t-il ajouté.

Le parquet et le tribunal ont par ailleurs rejeté la demande du camp Kelly d’autoriser des témoins à être auditionnés hors du Japon par vidéoconférence.

Nissan a déjà accepté fin 2019 de payer une amende de 2,4 milliards de yens (près de 20 millions d’euros) à l’Agence japonaise des services financiers (FSA) pour avoir omis de mentionner les paiements différés de M. Ghosn.

Le constructeur japonais a aussi déjà versé 15 millions de dollars aux Etats-Unis dans un accord à l’amiable avec les autorités américaines sur le même dossier.

M. Ghosn, qui comme M. Kelly clame son innocence sur toute la ligne, avait accepté de payer un million de dollars aux mêmes autorités américaines pour éviter d’être poursuivi aux Etats-Unis sur ce même volet de l’affaire. M. Kelly avait pour sa part accepté de payer une amende de 100.000 dollars.

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